开卷

本文来自商业周刊中文版

不应对4G过度期待

  • 对于中国蓬勃兴起的移动互联网业来说,4G牌照的发放,意味着利好
  • 资费问题不解决,即便网速赏心悦目,消费者也未必会心情愉悦

2013年12月4日,工信部正式向中国移动、中国电信、中国联通三大运营商发布三张4G牌照,中国移动、中国电信和中国联通均获得“LTE/第四代数字蜂窝移动通信业务(TD-LTE)”牌照。TD-LTE是中国主导的第四代移动通信技术,也是当前全世界最先进的主流通信技术之一,具有高速率、低时延、永远在线的显著优势,理论下载速度将可高达100Mbps,比目前的3G网速要快数倍乃至数十倍。如同各行业的营业执照一样,只有拿了由工信部发放的牌照,运营商才可正式经营4G业务。4G牌照的正式发放,标志着中国移动通讯正式进入4G时代。由此带来的神奇世界固然值得期许,但也不宜过度期待。

不可否认,4G对中国互联网经济是一件影响深远的大事件。首先,它对华为、中兴等相关设备商意味着直接的利好。4G网络的建设耗资巨大,据媒体报道,单2013年,中移动在4G上投资就已经达到417亿元人民币。可想而知,这其中蕴藏了多大的商机。其次,对于中国蓬勃兴起的移动互联网业来说,4G牌照的发放,也意味着利好。在4G之前,由于移动网速瓶颈,很多新技术、新产品并不能完全推向市场,但4G之后,手机视频、手游、3D导航、物联网等适用于大宽带移动网络下的应用将会成为现实,或将催生新一轮投资创业潮。

4G时代值得期许,但是如果过度期待,则很容易陷入失望。4G时代突降,一个直接影响,将引发电信业标准之争。目前世界上商用的4G标准根据技术不同分为FDD和TDD两种,前者是欧美主导,后者则是中国政府和中国企业主要参与推动,两种标准各有千秋,FDD的优势是速度快,覆盖广,TDD的优势则是节省频谱资源。在实际商用中,在世界范围内,采用FDD-LTE标准建网的运营商居大多数,其中包括中国联通,中国电信也倾向于采用TD-LTE和FDD-LTE的融合组网方式(以后者为主),这次只发布TD-LTE牌照,中移动拿到130M的频谱资源,联通和电信则只各拿了40M,客观上或会延缓中联通、中电信迈向4G的步伐。

与此同时, 4G网络需要终端的大量更新,对手机业意味着巨大的商业机会,但从短期看,却还无法直接从4G牌照的发放中获得好处。因为从4G牌照的发放到4G网络的大规模建成,还有相当一段时间需要等待,另外在终端上,市场也没有做好相应准备,目前国内市场上的手机,大多数并不支持4G标准,而上4G一定要换支持4G网络的手机。有一部分海外入境的手机或许支持4G标准,但因为FDD-LTE在全世界更为普遍,支持TD-LTE标准的更少。

中联通和中电信在4G时代很可能会成为输家。它们在3G时代投入巨大,但由于3G时代寿命过短,导致成本无法回收,这又抑制了它们向4G再次投入的冲动,况且,手里拿的还是一张不太合意的TDD牌照。就全局而论,当初为了全力推广自有知识产权的TD-SCDMA标准,使中国的3G时代到来比全世界晚了好几年,并在中国营造了一张全世界最复杂的电信网络,从4G一直到2G。但自主知识产权的TD-SCDMA标准却很快过时,在4G时代,中国企业还是要面对高通的专利森林。

不得不谈的还有资费问题的困扰。由于4G建网投入巨大,运营商很难推出比3G时代优惠太多的数据流量资费标准。而因为4G网速比3G要快,消费者上网时消耗的流量会更多,这将使资费问题更加突出,总之,资费问题不解决,即便网速赏心悦目了,消费者使用也未必会心情愉悦。

即便不考虑资费问题,也不要对4G的网速有过高的预期,现在有许多报道,称4G作为第四代移动通信技术,网速可以达到3G的10倍以上,下载一部高清电影,4G只需要几分钟等,这些报道可能是一种事实,但却是实验室里一个基站对一台工程机条件下的事实,媒体拿实验中的4G网络和商用中的3G做对比才得出这样的结论。

在真实的网络环境下,4G速度不会比3G速度快很多。以中国联通为例,去年基本完成了全国主要地市的HSPA+覆盖,今年又开始建设支持更高峰值速率的DC-HSPA+,3G网络全面升级至42Mbps。绝大多数移动端应用对网速的需求就那么多,在跨越一定速度门槛之后,无论3G、4G,其实已没有太大区别。而且,在3G时代,Wi-Fi早已是一种普遍存在,对于用惯了Wi-Fi的网民来说,在速度体验上,4G也不会带来太大的冲击感。

撰文/信海光(资深媒体人、前赛迪网副总编)